康怡用染色康乃馨制作过昂山素季的肖像,用1500个小圆蜡烛绘制过阿黛尔,用六万多支筷子拼出了成龙的脸……最普通的材料在她手中也能够焕发神奇。
今年五月,她为旧金山亚洲艺术博物馆制作了一件名为《化蝶》的装置作品。这幅长7米的作品最主要的材料是茶叶,她使用了7种不同的茶叶,覆盖以树脂和丙烯酸涂料。画面中的蝴蝶代表爱侣(中国最为著名的爱情传说中,梁山伯和祝英台这对相爱却被迫生死相隔的恋人最终双双化作了蝴蝶),太阳则象征着故土。太阳在震动,蝴蝶飞往各个方向——它们有时必须和伙伴们说再见,有时会相聚,有时则会遇到其他蝴蝶。
康怡在作品中注入了私人感情——她的外公在上世纪50年代离开中国大陆,与妻子和孩子被迫分离。后来他在香港遇见了第二任妻子(康怡的外婆)并一起移居马来西亚,直到几十年后,他才回到大陆,与第一任妻子见面。当两位女性见面时,她们没有怨恨对方,只是接受了自己的命运。“我希望更多人能够找到回到太阳的路,”康怡这样描述她想通过作品传达的情感。
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作为华人,康怡的作品中时常巧妙地融入中国元素。在名为《香港》(香港的英文名直译为芬芳的港口)的一件作品中,她选择了来自市场和传统草药店的植物,用茶叶、菊花干花、豆类、荷叶、玫瑰花蕾和花瓣等,拼贴出城市天际线。它们是香港人熟悉的日常材料,也是香港的气息,带人们体验这座城市特别的细节和美好。
她最新的一件作品是用鸡蛋壳碎片拼成的青花瓷花瓶,它被命名为《完整的花瓶》。康怡说,制作这件作品的四个月中,她完成了一场自我反思。她用这个花瓶提醒自己,即使是破碎的碎片,也能重获完整。